沃顿教授看中国:共享单车如何在中国日趋成熟 - 简体中文

  2017-10-12 19:04:22 政策   25

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 今年年初,沃顿商学院创业与创新副院长卡尔•乌尔里希(Karl Ulrich)写了一篇文章探讨共享单车在中国的爆炸式发展。紧跟这篇文章,他讲述了近期在北京以及在西藏拉萨的所见所闻,以及两者如何形成有趣的对比。同时,他还审视了共享单车在美国的一些重要发展。

共享单车行业的市场份额竞争不可思议地激烈。在中国,共享单车行业目前呈现出摩拜单车(橘色单车)和Ofo(小黄车)两分天下的格局。在北京的一些地方,排列在一起的共享单车甚至可达千辆,一半为摩拜单车,一半为小黄车。在最近的这次旅行中,我看到街上无时无刻不是车满为患。小蓝单车(蓝色单车)在这场竞争中被远远得甩在了第三位,这太可惜了,因为小蓝单车的硬件是最好的,但这显然不是这场竞争中的关键因素。

很多城市正在以闪电般的速度发展基础设施。如果还有人认为中国政府行动迟缓,官僚主义作风严重,那么他就要更正一下自己的看法了,至少在基础设施建设这方面不是这样的。一位风险投资人告诉我,“摩拜单车的战略是迅速获得广泛的消费者。共享单车刚兴起的时候并没有相关的监管政策。当政府觉醒的时候,这种服务已经发展得如火如荼,难以再掐灭了。”另一个关键的因素是中国国务院总理李克强公开表态支持共享经济在中国的发展。许多城市迅速采取行动,改善基础设施,中央政府也为共享服务行业制定了监管规定。

当我2017年3月份来到北京的时候,也就是六个月前,自行车道非常少,而且很简陋。而现在,基本上每条街道都有自行车道,用清晰的路标和路障与汽车车流隔离开来,通常情况下隔离使用的都是非常坚硬的铁栏杆。即使在西藏拉萨,也能看到很多专用的自行车道(大多数用白线标识)。但有一个问题是,比如在北京,很多摩托车也可以使用这些自行车道,自行车和摩托车总是相向而行,虽然不像卷入汽车车流中那样危险,但也挺可怕的。

在中国,共享单车创业公司对现金的需求非常强烈。共享单车市场就是一场“圈地”运动,喂饱这些巨兽需要海量的资金。截至目前,已经有20多亿美元的风险资本投入到了这一行业。这个月我带了一队学生访问科技公司和摩拜单车,但是他们非常礼貌地拒绝了我的访问请求,表示他们目前正在全力拓展市场,公司高管层连一小时都抽不出来。这些公司让我的印象非常深刻,他们的App非常好用,自行车每天早晨都排列得整整齐齐,我没有遇到过一次自行车出现硬件故障的情况。非常令人赞叹。 

摩拜的牵引力

据摩拜报告,他们每天的单车骑行次数是2500万。哇!虽然很多创业公司把他们的牵引力从2夸张到10,我仍然觉得摩拜的数据是可信的。你可以在大街上直接观察到人们对这些服务的使用情况,甚至是在偏远的拉萨。小黄车的数据也大致相似。我不敢说哪一方已经开始盈利了,但考虑到这种服务受欢迎的程度,再加上硬件成本又低,而且随着用户基数的有机增长以及竞争对手的优胜劣汰,每家公司的骑行次数肯定还会更高,所以盈利也是迟早的事。 

供应密度的重要性

这个月我在西藏拉萨呆了一周。摩拜和Ofo都在那里运营。拉萨的城市人口仅有25万人,这些公司怎么会来这里经营呢?这是一个“战略抢占”(strategic preemption)的经典案例。当前的参与者抢先进入边缘市场,剥夺了新来者起步的机会,虽然从单个城市的角度来看,在这样一个小规模的市场上运营,目前的参与者也没法盈利。但是摩拜和Ofo在拉萨投放的共享单车数量相对较少,我估计上路的共享单车只有一千辆左右。此外,拉萨的人口密度远远低于中国一线城市。在拉萨,我要走上2到3分钟才能看到一辆单车,而在北京,你只要一伸手就能摸到一辆单车。

在拉萨,我发现了一个奇怪的现象,用户在占用单车。有天晚上,我通过摩拜应用定位了一辆离我最近的单车,但到了却发现这辆单车被人用U型锁锁住了。当然这种行为也说得通,因为你并不一定能时时刻刻找到单车。但在北京我从没见过这种情况。这说明了什么呢?

免费的诱惑

目前中国共享单车市场上的竞争愈演愈烈。摩拜单车骑行不满20分钟基本上是免费的(我猜测Ofo也是这样的)。摩拜单车明确表示骑行前30天是免费的,此外还有很多优惠活动,所以我敢肯定即使试骑阶段过后,大多数人骑车都不会花很多钱。即使按照正常的价格来算,骑行一次也就花一块钱(约0.15美元)。这种定价机制对单车的使用模式有着变革性的影响。在北京,我发现我骑单车的距离可以短到两个街区,从来不走路。作为一个单车爱好者,我从来没有想过我会生活在这样一个单车随时可用,到了目的地几米远的地方就可以把单车停下然后抛在脑后的世界里。

重庆和它的山地地形

西藏的拉萨小城因为Ofo和摩拜的存在而受益良多。但在中国西南地区的一线城市重庆情况却截然不同。为什么呢?很简单,重庆是个多山的城市。这就实实在在地说明了环境地形在消费者选择单车作为出行工具的决定中有多重要。

在多山的美国城市,我们开始看到一种电力辅助共享单车。(注:我是美国Social Bicycles共享单车的一位投资人。Social Bycicles率先倡导无桩共享单车,并于近期推出了一种名为JUMP的电力辅助共享服务。)虽然在中国早期也出现过一些电力辅助系统,但多是由一些边缘竞争者提供的劣质单车。这种情况将会改变,在未来的几个月里“电动车”很有可能将出现在重庆和全球其他多山的城市。电动车当然需要充电,这是另外一个复杂的因素。Social Bicycles想出了一个办法,如果用户把单车放回指定的充电桩,他们就会获得经济奖励(比如折扣)。 

美国最新情况

无桩共享单车正在成为共享单车行业里的一个主流概念,而且很有可能将会渗透美国社会。但不幸的是,在这片自由之地,政府的监管是一个主要的障碍。我承认监管非常重要,否则我们的一些主要旅游城市就会出现混乱。旧金山现在有一个明确的批准流程,其他城市也在纷纷效仿。Social Bicycles把它的JUMP电动车投放在了旧金山和华盛顿。Spin在西雅图和旧金山投入运营。Lime在美国几个地方运营。摩拜也在本月进军华盛顿(维基百科提供了一个关于全球共享单车系统的详细列表,虽然大部分系统都建立在固定服务机的基础上。)

美国市场与中国相比十分不同。除了纽约市以外,美国其他城市的人口密度并没有中国高,每个街角的单车可能会不够用。但是对波士顿的消费者来说,虽然这里的交通状况没有北京那么拥挤,与在中国骑一次15美分相比,美国用户可能也愿意花上一美元或者更高的价格来骑一次车。更高的价格意味着公司将会投放质量更高的单车,使用更加平滑的气胎,可能还会提供几档速度选择,放宽车座高度调整范围。很多主要美国城市的确有着崎岖的地形(比如西雅图和旧金山)。我认为电力辅助单车将会在美国发挥重要作用。到底哪种模式适合美国,一年以后应该会见分晓。

我一直都对个人交通工具非常痴迷,所以看到这些发展我感到特别激动。GPS、移动计算和互联网连接这些领域中一些看似不起眼的技术进步却在突然间引发了一场关于交通工具的革命。这条路并不平坦,但我们最终会迎来顺风的局面。 

附录:外国人在中国如何使用共享单车

【在中国微信和支付系统几乎每周都在变化。这是2017年9月前我获得的最好的信息。】

你需要一个中国移动电话号码。大多数中国手机都是预付费模式。你只需要买一个SIM卡,就有一个关联的电话号码。你可以在任何移动电话商店购买,每个街区都有店面。买SIM卡的时候需要用到你的护照,销售人员会让你拿着打开的护照,放在你的脸旁边,然后给你照一张相。然后你可以给自己的账户充值,如果你需要提高自己的信用的话,你可以在实体店用现金充值,然后店员代你向你的账户充值,或者用更普遍的方式,你或者一个朋友将向你的手机号上发送一个微信支付。一旦你学会了就特别简单。在中国,你可以买一个低端的安卓手机,只要1300元(约200美元),如果你在中国停的时间长的话这样做就很划算。你可以有一个单独的中国手机,不会跟你以前的手机搞混。你需要用你的中国手机号码来收取你在中国产生的财务交易的确认短信,包括注册共享单车应用。(当然如果你只需要接收一两条确认短信的时候,你也可以借朋友的手机,把你的SIM卡插在他们的设备上。)

如果你在中国停的时间很长的话,你要会用微信。在中国绑定微信支付非常重要,几乎任何东西都可以用微信支付。基本上没有人会带现金。但是这对外国人来说有些麻烦。如果你在中国只停一段时间的话,最简单的办法就是给你的朋友一些现金,让他向你的微信账户发送一个等值的红包。一旦打开这个红包后,这些钱就会存在你的微信钱包里,你可以用钱包里的钱支付。(如果你在中国停的时间长的话,不妨开一个中国银行账户。即便你能用中文与人对话,我还是建议你找一个当地人帮助你。我发现这个过程还是很有挑战性的。你需要护照和中国手机号,然后把微信账户跟你的中国借记卡绑定。)

现在你可以下载共享单车应用了,用你的中国电话号码和护照号码注册,然后用微信里存的钱支付。我只用过摩拜的应用,他们的英文版应用非常好,可能是因为他们现在也在几个英语国家运营。摩拜单车无处不在,所以用摩拜应用是个不错的选择。唯一的问题是很多摩拜单车的车座不能调得很高,1.75米以上的人短距离骑一骑还可以,长距离则不是理想的选择。