贝尔:Nexus飞行器创新超Tesla,未来出行“终极形态” ?

  2019-01-10 12:09:09 奥迪 政策 租车   56

2020年之后,你可能就能去楼顶打一个贝尔的“飞的”了。

虽然我们在市场上还看不到飞行汽车,但是将汽车带上天早就已经成了包括吉利、奥迪、本田、保时捷以及许许多多创业公司在考虑的事情,我们从2016年的CES开始每年都可以看到类似的产品展出。而在本届CES上,德事隆(Textron)集团旗下的贝尔(Bell)公司展示了他们的混合动力空中出租车Nexus。

倾转旋翼、混合动力、垂直起降

继去年首先亮相了飞行汽车的一个基本设计雏形之后,今年的Nexus是首个成型的产品。第一眼最引人瞩目的自然是它庞大的涵道风扇式螺旋桨,它的推进系统的确有它的独特设计之处。

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从外观上来看与其他很多我们已经见过的飞行汽车的概念产品类似,都采用了多轴设计来提供分布式升力和推进力,但是风扇转子的尺寸比以往的产品更大。而且每个转子都使用了管道外壳包裹,也就是涵道式风扇,可以在中间桨叶提供的升力之外增加更多的前向推力,并减少工作时的噪音。

但最大的不同是,在中间两组转子之前同样还设置了传统的水平固定翼,来提供更好的飞行稳定性和效率。相比大多数只使用螺旋桨提供推力的其他产品,这种混合搭配的设计可以大大增加飞行的续航水平,机翼=里程,甚至比电池还管用。

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系统使用了一颗单涡轮发动机,它可以为六台电动机和电池提供电力,之后发动机可以与电池中的电力共同驱动六台直径2.43m的风扇。这六台可倾转涵道风扇就是贝尔标志性的倾转旋翼设计,所以同样也可以实现垂直起降(VTOL)。每个转子可以分别与六台电动机独立直连,而由于电能也可以由电池提供,所以涡轮发动机可以独立于转子工作,在比如飞机在地面的时候,发动机可以在风扇叶片静止的状态下依然工作,省去每次起飞前发动机加速的过程。

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而之所以采用了混合动力和不是纯电动,是因为贝尔认为当今的电池技术无法提供足够大的电容,来为这款空中出租车提供需要的速度、里程、起飞频率等等。Nexus设计最高速度为240km/h,单程最大续航里程同样为240km,总重量大约在2721kg左右,计划中在预计几年后将Nexus投入运营的贝尔公司,目前还找不到可以满足这些需求的电池供应。

但其实这240km看起来已经非常远了,甚至已经可以从北京来回天津了,这对于主打城市范围内的空中出租车来说显得非常足够了。但事实上据美国相关工程师表示,即便是一单50km左右单程的行程,也基本要求飞行器有像Nexus这样240km的续航了。

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因为除了里程本身的距离,飞行器还需要空中盘旋、飞往乘客起点、返回机库/出发点/下一个起飞点等等这些飞行距离,就类似出租车的空驶距离。而且如果没有合作关系,现在各种楼顶或机场的直升机停机坪肯定不会让这些空中出租车就停在那充电等活儿,或比如有些区域的天气不能达到起飞要求,都让飞行器需要在空中进行一定的空驶盘旋。

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在整个机翼和巨大的螺旋桨之下,是一个非常类似贝尔Jet Ranger的机舱,可以乘坐4-5个人,满足主流的乘坐人数需求。Nexus主要针对短途运输,更加强调舒适性,这也是它增加了固定机翼的另一个原因,乘客会拥有一个与传统商务飞机更加相似的体验。

看视频:

   

这可不是什么初创公司的头脑一热

贝尔公司是一家1935年就成立的老牌直升机制造商,从40年代就开始为军方生产直升机,首款倾转旋翼机美军著名的V-22“鱼鹰”也是由贝尔公司和波音公司合作生产的。从2017年开始,贝尔公司还成为了Uber在未来发展UberAir空中飞行出租车计划下的供应商。所以,Nexus或许也将成为Uber的首款飞行汽车。

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贝尔主导了Nexus的设计、研发和生产,虽然团队中没有硅谷的力量,但它的供应商合作伙伴,佳明(Garmin)、赛峰(Safran)、EPS(Electric Power Systems)、泰雷兹(Thales)、穆格(Moog)等,都拥有许多年的飞行器相关生产经验、政府认证和安全理念。其中佳明负责整合航电系统和飞行器管理计算机、赛峰提供混合动力解决方案、EPS提供能量存储系统、泰雷兹负责飞行控制计算机的硬件和软件、Moog则提供飞控作动系统。机身的供应商暂时还没有公布。

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所以,贝尔绝不像一些昙花一现的初创公司,无论是基于贝尔的技术积累还是与各大供应商达成的合作关系,Nexus也不是一款头脑一热就开发的产品。不仅如此,对于自动驾驶的态度也体现了贝尔对于产品开发的谨慎性,也是与其他一些初创公司所不同的。

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据贝尔表示,Nexus上的自动驾驶功能并不会太早被应用,但毫无疑问会在未来配备全自动驾驶技术,这也是为什么贝尔在Nexus客舱的前排依旧专门保留了一个驾驶员席位。他们认为无论是全自动驾驶的技术还是政策规定,都仍然需要许多年才能落地,所以驾驶员是必要的。但Nexus是具备全自动驾驶的能力的,高级的辅助控制功能会在前期先运用进来。所以驾驶一台Nexus并不需要传统飞行员那样严格的飞行驾驶训练。而基于对驾驶员的需求,贝尔也在开发产品的同时,也在研究新的飞行管理系统。

车云小结

Nexus代表了贝尔公司对于未来产品的定位,一款可以舒适乘坐四名乘客和一名驾驶员的小型、经济的飞行器,这也是贝尔公司在与时俱进的转型过程中最重要的首款产品。展台上的目前的唯一一架原型机,贝尔预计将在2020年推出这款空中出租车的首款量产机型,之后逐步交付市场,2025年之前实现大规模生产运营。不过以Nexus为首的飞行产品在未来落地之前,除了要重新规划整个空中飞行控制,同样需要面临一系列的法律法规的批准和讨论。

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