车载系统设计新说:汽车与IT,不以结婚为目的谈恋爱都是耍流氓!

  2015-09-09 14:54:03 大众 新车 福特   223

车载系统的重要性常常被提起,但又有多少人能讲清它到底有多重要呢?

或许,车企在进行产品改款时,会考虑设计、动力总成、安全配置等等,在这些之后,都未必会开始考虑升级车载系统。

目前看来,加入联网功能的车载系统,几乎是只为利润率而存在的高端配置。但是车载系统的重要性可能远远超出了我们想象,这或许会让它成为下一代汽车的核心竞争力。问题在于,如果按照当前车企的设计思路和发展计划,车载系统并不能完全满足消费者的需要。因此,我个人对未来车载系统的发展提出了几点畅想,或者说是幻想,不成熟之处还请指正。

车内空间:最后的空闲领域
为什么车载系统重要?我们先来谈谈iPad。iPhone的成功众所周知,它除了成功地重新定义了手机的操作模式和盈利模式外,还拉动了移动互联网的真正发展。在iPad推出之前,几乎没有人认为iPad可以成功打入大众消费市场,最多是在医疗、机械控制等专业领域有所斩获。但是iPad在2010年4月3日推出后第一个季度销量超过300万台,到2012年10月累计销量超过1亿台,甚至和同期笔记本电脑的出货量相当。

iPad为什么可以成功呢?个人认为,iPad的成功在于苹果公司看到消费者在傍晚休息、长时间出行这样的空余时间的实用需求。iPad已经占领了消费者在飞机、火车上的时间,也占领了消费者在家窝沙发的时间,这意味着占用空余时间是一个非常重要的机会。

对于现代人的生活而言,移动互联网几乎充斥了全部空余时间,但是,有一个空余时间段始终没有被侵袭,如今看来仿佛一个信息孤岛,被一群垄断者把持着——这就是车内空间。这样一个充满想象力、拥有强烈导向性的密闭空间,它的发展潜力谁能说清?

车载系统设计:还处于远古时期
假使所有的车企、后市场厂家都意识到了车载系统的重要性和高使用频率,目前的车载系统也依然思路滞后——舍弃不掉的实体按钮、狭小的液晶显示屏、缺乏高科技含量的设计。借用一句话:尽快科技发展如此的快,但是车载系统设计还停留在远古时代。

其实,到目前为止,新车型的内饰设计依然变化不大——仪表盘、方向盘、中控台的车载娱乐系统、空调控制等区域各自为营,其次轮到灯光控制系统的安放。这样的模块化设计造成了控制系统的分离,也使得厂家设计师只需要改变按钮的位置和形状就能完成产品升级,不再需要耗费精力去思考如何实现更加人性化的操控。

当然,我们也可以理解为什么车企会延续这样一种古老而陈旧设计风格——传统车企改造的淹没成本实在太高。所以消费者既然没有怨言,何必要自我革新呢。一旦改造车载系统组成会涉及到整个供应链体系的改造、模具的变化、通用零件的减少,这样的成本是不可接受的,高成本意味着没有竞争力和利润率。

从另一方面看,即使在IT的时代,汽车的形象依然被禁锢在自己的世界中。做一个比喻,传统汽车厂商就是当初的微软,主导着消费趋势,虽然看上去有着各种各样的产品满足市场,但是几乎都是换壳产品,内部硬件也只是每年的“超频”、“扩内存”。而丰田开发出混动系统有点像塞班了,但也总是亦步亦趋的前进,而不是孤注一掷。

那么,谁会是改变整个业态的“iPhone”呢?或许汽车产业还太过庞大,不会出现诺基亚似的断崖式衰落,但是正在准备入侵车载系统的IT企业们却透过露出的缝隙,看到了桃花源。

车载系统“IT”化
那么,在IT时代,车载系统的设计应该是什么模样?可以明确的是,车载系统的未来的绝不是在中控上简单加入一个触摸系统、一个大屏幕系统、一个车载联网中控屏幕或者一个语音系统。

那不就是通用的CUE系统吗?当然不是,通用只是把触屏手机放在了车上,实现了一些诸如滑动翻页、可加载APP、连通了仪表盘等,只是加入华丽的操作方式和炫目的动画而已,CUE本身并没有改变任何传统的操作。

通过CUE系统我们可以发现,车企的研发人员们的思维似乎还未及IT业界产品经理的思维果敢。比如一个很有趣的问题是,汽车车载系统到目前依然没有普及触控设计。

或许有人会说,如果没有实体按钮,开车会带来太多不安全性。可实际上这是完全可以解决的。实体按钮和触控按钮的切换一方面是习惯问题,另一方面是人性化设计的问题。而首先开始考虑这个细节设计的同样不是传统车企们,而是大名鼎鼎的苹果。苹果公司早在几年前就申请了一个特别的专利,可以通过雨刮器、转向灯的拨杆进行车载系统控制,这其实也是一种微创新,但是却可以真正改变汽车的操控。

更被关注的创新企业就是Tesla,除了他们如同护城河般强大的电池管理系统BMS,那就要数Tesla对车载系统的改造了。这家全新的电动车厂商似乎找到了未来车载系统的方向,把一个17寸屏幕加入到了车内,完全控制了车内电子系统。之所以我说Tesla Model S的车载系统是样本,最主要的是Tesla对车载系统做了一个更高程度的整合,做到了可升级性和简化设计,似乎让我们看到车载系统发展的未来——车载系统和驾驶系统分离设计。

CPU/GPU理念:车载系统和驾驶系统的分离设计
我个人设想中的车载系统应该主要指整个中控设计,所以既包括了控制音响、交互的车载娱乐系统,也包括了空调、车内电子控制等方面。这一车载系统是一个对汽车控制的高度整合,就如同手机已经整合了音乐播放器、电话、相机、阅读器、GPS等等功能一样,但只有一个呈现形式。另一方面,车载系统又必须采用和驾驶系统完全分离的设计,以避免驾驶的危险问题。其实现在汽车的车内控制系统也相当于是各个系统的分离设计,空调坏了不会影响驾驶、中控坏了不会影响空调和车窗玻璃控制,而未来的车载系统的某一个功能崩溃了也不会影响其他部分的使用。

可能这种分离化的设计就是专业细分的一种表现。这正如同PC系统中以前都是用CPU来处理所有的数据,但是后来演化出GPU专门负责视频显示、游戏等需要更加高效的运算,CPU只需要协调。

如果采用车载系统一体化设计后,后端的功能依然可以保持分离,但在前端减少了模具、按钮和线路的设计问题,相信一块大型的触摸屏幕和电脑系统的成本也不会比这些实体化模块贵上多少。更重要的一点是,这样的一个车载系统的控制器其实相当于一台电脑,当软件支持时,它可以从原来只能播放MP3变为播放无损音乐格式,从只能GPS导航变为可以实时查找周边新的餐厅等等,这样的升级和自定义才是真正的IT思维。

当然,互联网的加入已经在逐步加速改变车载系统的发展,而Tesla模式也并不一定就是正确的方向。不过可以看到,Tesla在颠覆整个业界的传统,既然是颠覆,那么对行业的冲击将会越来越大。

实际上,车载系统成功的关键在于带去更好的体验,什么样的控制手段不重要,而在于使用者如何能够真正感觉到这样使用的方便。就好像触摸屏幕手机出来时,人很难发现自己的应该直接用手指去操作,所以车载系统的研发者应该去尽量探讨这种未知,而不仅仅是做微创新。

手机对于车载系统的补充意义
当然,各个车企也并非不想要更先进的系统,因此出现了类似于手机镜像映射、专属联机软件等形式。不过从个人操作过的车型来说,对手机支持的不完善、增加了操作复杂性等问题层出不穷。所以,利用手机来承担车载系统的重任,车企们用“偷懒”的方式解决车载系统问题显然是不恰当的。

即使如苹果推出的iOS in the Car,似乎也并没有找到用iPhone更好接入车载系统的思路,其设想也一直被各大厂商所犹豫。手机之所以不能替代车载系统的重要原因在于,车载系统需要匹配太多的不同种类的手机,包括屏幕分辨率、屏幕尺寸、甚至是输入端口。所以,与其让车载系统去匹配手机,不如让车载系统独自运行,其研发过程更纯粹,成本也未必就高。

但不可否认,手机对车载系统的存在是一个补充,其优势在于个人定制环节。既然车载系统本身就是一个高端智能设备,那么足以和手机进行联系,只将手机内的设定资料导入车载系统中。

比如,在驾驶前,可以利用手机输入导航目的地,然后储存,在连接车载系统后就可以直接读出导航规划。又比如,手机中可以保存自己驾驶车辆时的配置、包括座椅位置、是否开空调、电台频率,上车后可以自动匹配,方便驾驶者的体验。

其实,这些想法早已经实现,比如福特通过智能钥匙可以记录驾驶人员的使用情况,比亚迪也可以通过手机来远程锁定。然而,这些已实现的创新功能太过单一,并且没有可扩展性,可一旦拥有车载系统的强大环境,车企只需要研发合适的手机APP就可以实现扩张,甚至还可以建立使用依赖性。

总体来说,对于车载系统的未来,车企欠缺的并不是技术和思路,而是缺少推翻固有模式的勇气;对IT企业而言,如果没有能够掌控到汽车的生产和设计,那么再强大的IT企业也没有办法真正创造全新的车载系统使用模式。

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