变速箱挡位越来越多,是不是有点“贪嗔痴”?

  2015-09-09 15:07:28 大众 奥迪 宝马 新车 用品 福特 维修 车展   290

如果我们把8速自动变速箱和9速自动变速箱当做两代不同的产品,那么它们的诞生时间仅仅相隔7年,这是历史上变速箱换代最短暂的时刻。要知道3速和4速变速箱的发明时间相差了近20年,而4速和5速变速箱的诞生时间更是相差了近30年。

最新宣布采用9速变速箱的是菲亚特-克莱斯勒集团。仅仅在1月由CEO马尔乔内宣布这一消息的3个月后,在上海的国际车展上,装配了9速变速箱的新车型就已经公开亮相了。

越来越快的“级数”之争

这款带有9个挡位、简称9AT的变速箱被称做9HP48,由德国变速箱制造商采埃孚(ZF)研发,是世界上第一款安装在横置前驱发动机量产车型上的变速箱。目前横置前驱的车型占每年全球汽车销量的75%、约6000万辆,此前在这个细分领域里还没有任何一家公司采用过超过8速的变速箱。

再来看看菲亚特-克莱斯勒的对手们的动作:通用与福特在2013年4月宣布联合开发9速和10速自动变速箱;大众集团的主席文德恩宣布10速双离合变速箱开发工作已经开始;现代汽车成功研发的10速变速箱,将如期于2014年投入到量产车中。

这个时候8速变速箱的战火都还没有熄灭呢。2006年,雷克萨斯的LS460车型率先搭载了日本爱信开发的纵置8速变速箱;在过去2年里,包括奥迪的部分车型、现代劳恩斯、劳斯莱斯古斯特等强调驾驶体验的汽车,都开始采用8速变速箱,而宝马更是在所有发动机纵置的车型中都采用了这种技术。

6速自动变速箱的诞生是变速箱技术历史上的一次突破,它取代4速自动变速箱一直被认为极大改善了自动挡汽车在驾驶时的平顺感。但在6速变速箱之后,更高级数的变速箱是否有必要推出就一直是个有争议的话题:既然6速已经足够平顺了,采用更高级数的变速箱还有必要吗?

在加速性能上,9速变速箱的表现十分有限。与6速变速箱相比,在满载状态下,9速变速箱可使起步后加速至每小时100公里的时间缩短为0.6秒—除非是专业赛车手或者极度发烧的“车友”,否则恐怕没有多少普通汽车用户会在意这种数字。

汽车公司们目前把这个问题的焦点转移到了经济性上。与6速变速箱相比,9速变速箱在汽车处于2至3挡的低速行驶时,能让变速箱齿轮降低15%转速;在超过每小时120公里的速度时,从6速时的2600rpm降至1900rpm,达到16%的节油效果。根据采埃孚的数据,与6AT变速箱相比,9AT变速箱的综合油耗将降低11%至16%。

这些数字对于美国汽车生产商的确至关重要。美国2011年颁布的CAFE燃油经济性新标准,规定当地销售的2016年款轻型车,平均燃油性能需要提升至每公里6.6升,克莱斯勒和通用品牌的SUV—切诺基和昂科雷还远达不到这样的标准。看来为了完成掐住汽车厂商脖子的节能指标,是汽车制造商采用9速变速箱的最现实的动力。

瓶颈和挑战

随着规模效应的影响扩大,生产成本、维修成本也许会逐步降低,但更大的问题还在于更复杂的结构。从汽车机械工程的角度来看,变速箱有更多级数的话,每增加一个齿轮同时意味着需要更多的传动零部件,意味着要制造更复杂和精密的机械结构,以及更庞大的变速箱体积。

这有可能对使用环境或者使用习惯提出更高的要求。最典型的例子是大众的双离合器DSG技术,它一开始被宣称具备很大的技术优势,但后来却发生了大规模的召回事件。这种应用在汽车上的精密技术,在涉及到行车安全问题时,总会面临一定的风险。

采埃孚的9速变速箱目前仍然仅针对豪华车品牌或普通品牌的中高端车型。不过采埃孚也准备从2017年起,在中国投产更经济、针对小排量发动机的9HP28变速箱。采埃孚乘用车传统系统事业部亚太区副总裁Harald Massman预计在2022年至2025年,也就是近10年后,9速变速箱才可能成为市场主流;咨询公司LMC的预测则认为,到2018年,北美市场上将有三分之一的车辆采用8速、9速和10速变速箱。到那时,汽车业最喜闻乐见的“规模效应”又将出现。

考虑到级数增加带来的复杂问题,以及车辆总装的难度,乘用车的变速箱级数不大可能超过10速,这是液压变速器本身的瓶颈,它的改进空间越来越小了。再换句话说,如果目前的主流变速箱制造商们不能很好地意识到这一点的话,未来那些采用真正革新技术的新兴变速器制造商就会跳出来,给他们当头一棒。

电动车也有可能是颠覆变速箱技术的领域。如果电动车得到普及,越来越多的用户也就不再关心变速箱。因为到了那个时候,通过电动调速器就可以进行车速的调节了。在一段时间内,9速变速箱以至10速变速箱看起来仍然是一项被需要的技术,它们能在更好的燃油经济性和驾驶的平顺性上体现它的价值。但变革的那一天到来的速度,也有可能比想象的快得多。

在小阿尔弗雷德·斯隆掌管通用汽车的那些日子里,他在奥斯莫比尔和凯迪拉克车型上大规模使用自动变速箱Hydra-Matic,那时他想到的只是如何解放人的左脚,而现在,到了这项技术本身也需要被“解放”的时候了。


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